La luna Europa potrebbe avere dei vulcani attivi

Potrebbero esserci dei vulcani sottomarini attivi sulla luna gioivana Europa. Si tratta di una scoperta interessante 

Luna Europa
Luna Europa potrebbe avere vulcani attivi (pixabay)

Quello che non si sa ancora con certezza è se la presenza di vulcani sottomarini, ovvero veri e propri crateri sotto la superficie, abbaino o meno un’esistenza tra il mantello e l’oceano di acqua del satellite.  Si tratta di un’ipotesi avanzata da diverso tempo. Pertanto permane l’idea e la teoria che la luna gioivano Europa possa essere vulcanicamente attiva.

Sono state effettuate osservazioni dai diversi veicoli spaziali, come la sonda della Nasa Galileo, che hanno avvicinato Europa. Grazie a questo oggi è possibile sapere che è costituita da una crosta ghiacciata che copre un vasto oceano di acqua salata, al di sotto del quale si trova un mantello roccioso di silicati a diretto contatto con un nucleo costituito principalmente da ferro.

La luna gioviana Europa potrebbe avere vulcani sottomarini attivi

Luna Europa
Luna Europa potrebbe avere vulcani attivi (pixabay)

In questo modo si dissipa sotto forma di calore parte dell’energia orbitale e rotazionale. Il calore sarebbe sufficiente a sciogliere il mantello roccioso in magma, generando probabilmente fenomeni eruttivi sottosuperficiali nell’adiacente idrosfera. Sono risultati alquanto interessanti sia dal punto di vista geologico che da quello astrobiologico. Si potranno verificare tali risultati nei prossimi anni con le missioni Juice (Jupiter Icy Moons Explorer) ed Europa Clipper.

Stando a quanto mostrato nella nuova ricerca, condotta da un team di scienziati guidati dalla Charles University di Praga, nella Repubblica Ceca, l’attività vulcanica di Europa potrebbe essersi verificata sul fondale oceanici in passato e potrebbe ancora essere in corso. I risultati ottenuti dallo studio suggeriscono che la chiave di tutto sia il riscaldamento mareale. Si tratta di un processo conseguente all’attrito generato all’interno di Europa dalle variazioni dell’intensa attrazione gravitazionale esercitata dal pianeta Giove. Praticamente le spinte gravitazionali del gigante gassoso stirano e schiacciano il satellite.

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